Latinx Street Artivism: Interview with Yanina Angelini

Yanina Angelini is a 27 year old Uruguayan born street artist, activist and gallery owner living outside of D.C., in Fredericksburg, VA. Last month we caught wind they would be participating in the Words Beats & Life Paint Jam in D.C. and had the opportunity to have a conversation with them about their work. In this interview we talked about artivism, their undocumented experience, their influences and other topics.


Can you introduce yourself?

My name is Yanina Angelini Arismendi, I was born in Uruguay and moved to the US when I was in middle school. I am a painter, artivist and co-owner of Art Mart, an art gallery and studio located in downtown Fredericksburg, Virginia.


How and why did you first start doing murals?

My first and oldest mural I did at age eight, it still lives on the walls of my primary school en Montevideo and it is maintained by the students of each new third grade class. When I moved to the US I painted and drew sporadically. As an angry teen I took to tagging buildings I was not supposed to as art took a backseat in my undocumented life. About six years ago I met some amazing artists at a local church I used to attend that encouraged me to create... Once I began putting my own thoughts on paper again, it was all over.

Because of the content of my work, D.C. was much more receptive in terms of shows and sales but I found here in Fredericksburg a vibrant arts community with amazing artists that took the time to teach and encourage me and many art collectors and paetrons that saw value in my work enough to keep me commissioned often. I would be failing majorly if I didn’t mentioned that my partner Justin Young is truly the muralist here and definitely my biggest teacher, I’d describe myself as a street artist personally, we, with Graffiti artist David Hernandez make a good team under AM Studios and have been commissioned to do indoor and outdoor murals all over Virginia.



What are your inspirations and what are the subject matters you like to explore through your work? Who are the latinx/latin american artists you look up to and/or have influenced your work?

My biggest influencers are Frida Kahlo, Carlos Paez Vilaro, Joaquin Torres Garcia and Basquiat . When I say this to people and then show them my work they go “Ah!” and recognize the names and styles and how that would be translated into my own aesthetics. But truly I feel connected to each of these artists for the way they lived their lives and interacted with the art world of their times. My grandmother used to hide my mother and her siblings in a trap wardrobe from the military police, whom would often raid homes and take children to be raised by the government. My great uncle was sent to the Soviet Union during the dictatorship because of the Communist theories he penned down. My parents came to this country with $200 and three daughters and no English and pursued their American dreams to the fullest, but not without having to hide for a long time. I feel like it is in my blood burning, a desire to honor my family by living a life that is colorful, unafraid and powerfully creative.

As Nina Simone Said, “'You can't help it. An artist's duty, as far as I'm concerned, is to reflect the times.'

I explore themes that I work through in my own life: my upcoming solo show in the Fall, titled Modern Memento Mori, for example, is an ongoing project that I’ve been working through for a number of years now and it is about my life and death’s work, literally.

I have worked and helped other’s work through their own grief as a hospice nurse when I was younger, although the type of work I specialized in back then could be classified a “death duola” now.

Then I began documenting through photography and videos roadside shrines, memorials, cemeteries displaced by urbanization and any other kind of Modern Mementos throughout the east coast for a few years, a small MMM photography series of a most uncomfortable memorial day spent at the confederate cemetery here in Fredericksburg, was selected into the 40 Under 40 in Virginia exhibition at Shenandoah Valley Center for the Arts last year. I was very proud of my work.

Once my nephew died in a tragic accident I lost faith in prescriptive religions, and truly art has helped me connect to others and work on healing. The mural at the jam was actually for him. It was his birthday and the Little Prince is one of those lovely books that can really get you through a rough time. I used to read it to our kids all the time. Living with a chronic illness, I am most often aware of my own mortality and so that plays a huge role on my art work itself as well as how seriously I pursue my art career.



What do you think differentiates mural painting from other art forms? What makes it special?

Murals for me are powerful memories markers. I remember being small and riding the bus with my mom or my grandma and seeing all these red walls, yellow sickle and hammers, stars, bullet ridden from guerilla wars won for the freedom and beautiful childhood I got to enjoy in my country. They imprinted in me like the smell of the sea y Las Llamadas and singing the word Volver instead of just saying it. They are how I personally work through my split identity of calling two places home.

Murals are undeniable and unapologetic, when they are they up, they are larger than life there but they are as finite as our lives, for every street artist knows that someone might come tag your work or add to it in a beautiful way, or the authorities will cover it with a fresh coat of white paint and make it disappear. That happens often, but thankfully there's so many colorful ones out there that wall won’t be plain for long.


Do you have any upcoming projects lined up? What are your plans for the future?

Art Mart keeps me so busy. I usually use sick days to catch up on my painting. I curate all the art that comes through our walls as well as our satellite galleries at Fly Fitness Studios and Catalyst, a local concert venue. We are a year in owning our own gallery and have had extreme success: our First Friday openings packed for every month, even in the winter when the heaters were not enough and we had to pull out coats. Our walls have been graced by the best photographers and painters in this small city, amazing up and coming artists, most of whom have immigrated to the US from all over the world. And a beautiful response to our first call for arts, Postal: International Mail Art, which we are doing again in December of this year and anyone, anywhere can send us mail art (1405 Princess Anne St. Fredericksburg, VA 22401)

Up until last week, we were doing music programming every weekend and had a huge schedule extending as far out as August but we live in a place where the zoning and noise ordinances do not make much sense and found ourselves in trouble to the point of having to stop our music shows altogether or pay $300 for a special use permit, per show, every time. So the future looks like us rebuilding our whole space inside out this summer to sound proof and pick up where we left off, with a much more comfortable space.

We are also working on a few fashion related collaborations for late spring/summer time. Expanding Art Mart together with mural projects and taking time to travel to other cities should keep our summer busy!


Yanina @ Words Beats & Life Paint Jam 2016 in D.C. this past April 30. photo cred: Michelle Pierson

Yanina @ Words Beats & Life Paint Jam 2016 in D.C. this past April 30. photo cred: Michelle Pierson

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Yanina Angelini es unx artista Uruguayx de 27 años de edad de arte callejero, activista, y dueñx de una galería de arte, que vive fuera de D.C. en Fredericksburg, VA. El mes pasado escuchamos que estaría participando en  Words Beats & Life Paint Jam en D.C. y tuvimos la oportunidad de conversar con ellx sobre su trabajo. En esta entrevista hablamos sobre el artivismo, su experiencia como indocumentadx, sus influencias, entre otras cosas. 

¿Podrías contarnos un poco sobre ti?

Mi nombre es Yanina Angelini Arismendi, nací en Uruguay y me mudé a los Estados Unidos cuando estaba en el “middle school.” Soy pintorx, artivistx y co-dueñx de Art Mart, una galería de arte y estudio localizado en el centro de Fredericksburg, Virginia.


¿Cómo y porque comenzaste a pintar murales?

Mi primer y mas antiguo mural lo pinté cuando tenía ocho años, todavía vive en las paredes de mi escuela primaria en Montevideo y es mantenido por los estudiantes de cada nueva clase de tercer grado. Cuando me mudé a los Estados Unidos pintaba y dibujaba esporádicamente. Siendo unx adolescente rabiosx comencé a poner grafitis en edificios en los cuales no estaba permitido al mismo tiempo que el arte tomaba un asiento trasero en mi vida indocumentada. Hace como seis años conocí a varios artistas increíbles en una iglesia local a la cual solía ir que me alentaron a crear… Una vez que comencé a escribir mis pensamientos de nuevo, todo estaba hecho.

Por el contenido de mi trabajo, D.C. fue mucho más receptiva en términos de muestras y ventas de arte pero aquí en Fredericksburg encontré a una comunidad vibrante con artistas increíbles que se tomaron el tiempo de enseñarme y alentarme, y también muchos colectores de arte y “paetrons” que encontraron valor en mi arte como para seguir contratandome a menudo. Estaría mal si no mencionara que mi pareja Justin Young es el verdadero muralista aquí y definitivamente mi profesor. Me describiría como unx artista callejerx personalmente. Junto con el artista del graffiti David Hernandez hacemos un buen equipo bajo AM Studios y hemos sido contratados para hacer murales en interiores y exteriores por todas partes en Virginia.


¿Cuáles son tus inspiraciones y cuales son los temas que te gusta explorar a través de tu trabajo? Quienes son lxs artistxs latinxs/latinoamericanxs que admiras y han influenciado lo que haces?

Mis mayores influencias son Frida Kahlo, Carlos Paez Vilaro, Joaquin Torres Garcia y Basquiat. Cuando le digo eso a la gente y luego les muestro mi arte ellos dicen “Ah!” y reconocen los nombres y estilos y como eso se transfiere a mi propia estética. Pero realmente me siento conectadax a estos artistas por la manera en como vivieron sus vidas y como interactuaron con el mundo del arte en sus tiempos. Mi abuela solía esconder a mi madre y sus hermanos en un guardarropa de la policía militar, quienes muy a menudo solían redar casas y llevarse a los niños para que el gobierno los crie. Mi tío fue mandado a la Unión Soviética durante la dictadura por las teorías comunistas que escribió. Mis padres vinieron a este país con $200 y tres hijas sin saber ingles y fueron tras su sueño Americano con todas sus fuerzas, pero no sin antes haber tenido que esconderse por mucho tiempo. Siento que está hirviendo en mi sangre, un deseo de honrar a mi familia viviendo una vida colorida, sin temores y poderosamente creativa.

Como dijo Nina Simone, “No puedes evitarlo. el deber de un artista en lo que a mí concierne es reflejar los tiempos.”

Yo exploro temas que trabajo a través de mi propia vida: mi próximo show para el Otoño, titulado Modern Memento Mori, por ejemplo, es un proyecto en curso en el cual he estado trabajando por un numero de años ya, y es sobre el trabajo de mi vida y muerte, literalmente.

He trabajado y ayudado en el trabajo de otros a través de su propio dolor como unx enfermerx cuando era mas joven, aunque el tipo de trabajo en el cual me especializaba en ese entonces podría ser clasificado como “death duola” ahora.

Después comencé a documentar memoriales de accidentes, memoriales, cementerios desplazados por la urbanización y otros tipos de Mementos Modernos por toda la costa Este a través de la fotografía y el video por algunos años. Una pequeña serie fotográfica MMM de un día memorial incomodo en un cementerio del confederado aquí en Fredericksburg, fue seleccionado para la exhibición de los 40 Under 40 en Virginia en Shenandoah Valley Center for the Arts el año pasado. Me sentí muy orgullosx de mi trabajo.

Una vez que mi sobrino falleció trágicamente en un accidente de trafico, perdí la fe en las religiones prescriptivas y el arte realmente me ayudó a conectarme con otros y sus trabajos sobre la curación emocional. En realidad el mural en este jam fue para el. Era el dia su cumpleaños y El Principito es uno de esos libros lindos que te ayudan a sobrepasar momentos difíciles. Solía leérselo a nuestros niños todo el tiempo. El vivir con una enfermedad crónica me hace estar consciente de mi propia mortalidad y juega un gran papel en mis obras de arte y también en como seriamente persigo mi carrera artística.


¿Qué crees que es lo que diferencia a el muralismo de otros tipos de arte? ¿Qué lo hace especial?

Para mi los murales son marcadores poderosos de memorias. Recuerdo cuando era pequeñx y estaba en el bus con mi mamá o mi abuela y veía todos esos muros rojos, hoces y martillos amarillos, estrellas, todo abaleado por las batallas guerrilleras ganadas para la libertad y la hermosa niñez que pude disfrutar en mi país. Los murales me marcaron tanto como el olor del mar y Las Llamadas y el acto de cantar la palabra Volver en vez de solo decirla. Son como yo personalmente trabajo a través de mi identidad dividida de llamar a dos lugares mi hogar.

Los murales son innegables y inequívocos, cuando están puestos, son mas grandes que la vida ahí pero son tan finitos como nuestras vidas, ya que todo artista callejero sabe que alguien puede venir y pintar sobre tu trabajo o adicionarle algo de una manera hermosa, o las autoridades pueden cubrirlo con una capa de pintura blanca y hacerlo desaparecer. Eso pasa a menudo, pero por suerte hay tantos coloridos ahí fuera que ese muro no seguirá desnudo por mucho tiempo.


¿Tienes algún proyecto nuevo en tu agenda? ¿Cuáles son tus planes para el futuro?

Art Mart me mantiene ocupadx. Usualmente uso mis días de baja médica para ponerme al día con mis pinturas. Yo curo todo el arte que está en nuestros muros y también lo de nuestras galerías satélite Fly Fitness Studios y Catalyst, un lugar para conciertos locales. Tenemos un año de ser dueñxs de nuestra propia galería y hemos tenido mucho éxito: nuestras inauguraciones de los primeros viernes han estado llenas todos los meses, hasta en el invierno cuando la calefacción no era suficiente y teniamos que usar nuestros sacos. Nuestras paredes han sido adornadas con los trabajos de los mejores fotógrafos y pintores de esta pequeña ciudad, increíbles artistas en ascenso, muchos de los cuales han inmigrado a los Estados Unidos de todas partes del mundo. Y una hermosa respuesta a nuestro primer llamado, Postal: International Mail Art, el cual estamos haciendo de nuevo en Diciembre de este año y cualquiera, en cualquier parte puede mandarnos su arte (1405 Princess Anne St. Fredericksburg, VA 22401)

Hasta la semana pasada, estábamos haciendo programas de musica cada fin de semana y teníamos una agenda gigante que se extendía hasta Agosto pero vivimos en un lugar donde las ordenanzas sobre la bulla no tienen mucho sentido y nos encontramos en problemas hasta el punto en que tuvimos que parar nuestros shows de música por completo o vernos forzados a pagar $300 por un permiso especial para cada show. Así que el futuro que nos espera es rediseñar nuestro espacio interior este verano para hacerlo “sound proof” y comenzar de nuevo con un espacio mucho mas cómodo.

Estamos trabajando en algunas colaboraciones relacionadas a la moda para fines de la primavera/comienzos del verano. ¡Expandir Art Mart junto con los proyectos de murales y hacer un tiempo para viajar a otras ciudades seguro nos mantendrá ocupadxs este verano!

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