Interview w/ Nazly Sobhi Damasio

Interview w/ Nazly Sobhi Damasio

[INCLUYE TRADUCCIÓN EN ESPAÑOL ABAJO DEL TEXTO EN INGLÉS]

Nazly Sobhi Damasio is a 27 year-old PersianVenezuelan organizer, activist and trauma informed yoga instructor who currently lives in Bocas Del Toro, Panama. Many might know her through her involvement in Latina Rebels or through the platform La Feminista Descolonial yet this all around female powerhouse holds a larger and steady militating CV. From organizing youth in the occupied Palestinian state (and in Palestinian refugee camps in Jordan, Syria and Egypt) to working for immigration justice, doing antigentrification work and organizing food workers in the Fight for 15 campaign in Chicago, Nazly has continuously militated against social injustice in several communities. We got to sit one-on-one with her and ask her specific questions pertaining to her previous work and trajectory which, hadn’t we not, we wouldn’t have been humbled the shit out of in front of the honest commitment this chama displays through her work.

This is why in this interview we asked Nazly Joon (as I call her in my head given her twitter account @nazie__joon) a series of questions pertaining to her ongoing work as an organizer, her take on the erroneous view of social media as “slacktivism” and her self-care before activism sort of policy.                                             

Can you tell us a little bit about yourself?

I am 27 years old Persian & Venezuelan organizer, activist & trauma informed yoga teacher currently living in Bocas Del Toro, Panama. I speak Spanish, Farsi, Arabic, & Inglés and have organized & worked in various communities in Chicago, Latin America, and the Middle East. I’m also a classically trained violinist, who has been performing domestically and internationally as a soloist and in various ensembles since I was ten years old.

In my spare time I’ve been trying to learn how to surf, bake, engage in radical self care and healing and explore my creative writing side.

When and why did you start to express your opinions through social media?

I began utilizing social media more in the last few years, especially since I was working in a space where I felt like I was being suffocated. There wasn’t a safe space for me to express my thoughts – well if I’m really being honest, I’ve always been a say whatever the fuck I think kinda chama and in this particular space I was extremely vocal in criticizing the sexism, racism, homophobia, nepotism, abuse of power, white folxs running all the shit and so on, you know – the usual fuckery… but I was always made to feel like I was the “crazy” “angry” woc and was more often than not, punished for talking about and exposing the problematic shit. So, I turned to social media and used it as a medium to express my experiences and thoughts. I was also just seeking some validation - in terms of knowing and feeling like I wasn’t “crazy” and that my anger and indignation were valid – sure enough, folxs supported me and I began owning my anger and no longer allowing any one or any space try to silence me ever again.

We knew you first through the platform Latina Rebels but recently you just launched the platform La Feminista Descolonial, can you tell us more about that?

Apart from my personal social media presence & Latina Rebels, I am also the founder of La Feminista Descolonial. I really wanted to create a space specifically catering to a Spanish speaking audience because there aren’t enough of those types of accessible spaces. The page is curated with mostly Spanish speaking videos, graphics, articles, and other resources related to global feminist issues.

You are someone who has been engaged in organizing ever since your teenage years - Can you tell us about these experiences and maybe then point out the differences between activism through social media and activism in physical life?

Social media and technology have fundamentally changed how we organize and it’s power to create change is unprecedented. I come from a “traditional” organizing background and was often surrounded by folxs who equated online work with “slacktavsim.” And to be completely honest, in the beginning I had a bit of that mindset as well. I first realized & experience the power of twitter with the Iranian revolution and witnessing other movements like the Jasmine revolution in Tunisia, & Tahrir Square in Egypt. During these revolutions, social media was key for putting pressure on the government and was and still is an alternative source of news and information that isn’t censored or rife with propaganda.

There is no denying that without social media, we wouldn’t know about Sandra Bland(#SayHerName) or Michael Brown(#BlackLivesMatter), have access to or the ability to disseminate information about the current ICE raids (#FuckICE) and other similar acts of violence, Ayotzinapa (#FueElEstado), femicide in America Latina (#Ni1Menos) and many more issues and movements. And apart from that social media allows us to see ourselves in a way that traditional media & society has failed to rep us. Automatically, I think of #BlackExcellence #BlackGirlMagic#BrownAndUnbothered, #ChingonaFire, #TransIsBeautiful and many more… these spaces and movements are uplifting and proudly repping all of the excellence that is blackness, the success and strengths of black women & women of color, showing off badass latinxs, asserting that trans folxs are beautiful, and clapping the fuck back at haters and bigots who dare to say otherwise. A selfie, sharing our personal stories, writing prolific twitter essays, facebook notes/commentary, etc that is individuals and communities taking control of the narrative and publishing our work on our own terms instead of waiting around for media, editors or mainstream society who have ignored us for to long to finally recognize & accept us. How can that not been seen as anything but profoundly powerful and politically affirming?

Social media helps organizers create, expand and maintain mobilization efforts and momentum. Equating online organizing with “slacktivism” is not only ableist & classist, but it’s just plain untrue. And its entirely dismissive of these powerful movements and erasing the emotional and intellectual labor of all the folxs - mostly black and brown womxn & queer folxs – seeking justice and mobilizing around these issues that are devastating our communities. Not everyone is able to go out into the streets and protest whether it’s that they are physically unable because they are disabled or sick, working various jobs to survive, taking care of their children, in school, or are just simply triggered by being at a protest surrounded by racist and violent ass police, or a myriad of other completely valid reasons to participate from behind a computer, phone screen or whatever space feels safe & possible for them. Answering a call to action via an online petition, re-sharing of a foto or article is all some folxs can do and those acts are powerful and political in and of themselves and should never be invalidated.

Tumblr, twitter, feisbook, and other social networks have politicized and given me a better education more than any university setting ever did. I am constantly learning, am able to continue my personal growth process as well as further strengthen my commitment to movement building through these wildly wonderful social media networks. I wholeheartedly believe in the power of social media to create change, build community & help dismantle white supremacy, capitalism and heteropatriarchy.

Protest in Panama City for better conditions within the public school system

Protest in Panama City for better conditions within the public school system

 

When and how was it that you started organizing within a community and so campaigning for a cause? In other words, we would like to know more about your trajectory.

I kind of just fell into my first organizing gig – I was asked to help interpret for workers organizing against a multinational coal company along the az/mx border and from there just started organizing with the workers. Not to sound mad cliché, pero that experience changed me and put everything into place. I was able to connect with and accept my latinidad in a way that I never had before, as well as solidifying my commitment to social justice and movement building work. For the first time I began to see myself as an activist & organizer. After that experience, I was afforded the privilege to work with and organize youth in the occupied Palestinian state and in Palestinian refugee camps in Jordan, Syria & Egypt. From there I was involved in immigration justice & anti gentrification work in Chicago, and the fight for 15 campaign. In between those experiences, I was drawn back to America Latina a few times – working in Ecuador, El Salvador, & Guatemala with various communities in resistance.

International womyn's day march in Panama City

International womyn's day march in Panama City

 

Can you tell us about your involvement as a yoga structure in Boca Del Toro? You have a specific ‘self-care before activism’ sort of policy; can you tell us more about this & how it ties to your work in the community?

Generational oppression, abuse, poverty and exploitation have created and will only

continue to create more traumas in our communities. Because of this, I believe we need to try to incorporate more radical self-care & restorative healing spaces in our communities and movements if we’re going to survive and thrive.

Right now, I’m offering yoga classes to the youth and womxn on the isla.

I also travel through Panama and work with unions and various communities in resistance offering organizing support in various ways – sometimes I help by documenting their resistance in fotographs or sharing it through social media, connecting folx with traditional media sources as to get their stories out in the public sphere, interpretation, offering self care/healing through yoga and meditation and other skill building workshops.

It pisses me off how much yoga there is on the isla – mainly for the gringxs & tourists with plata – pero it is completely inaccessible to the Bocatorenxs. My goal is to try in a small way offset that by offering a safe space free of judgment where people can come and take a yoga class, have open conversations, engage in playful activities, share food in community, dance or whatever they do that makes them feel good in their bodies and minds.

Community lead healing is key, because I’m not here to “heal” anyone but I can try to provide and hold space for folxs to begin to work on healing themselves.

Maybe meditation, yoga and breathing isn’t your jam and that’s totally cool, because it sure as hell doesn’t speak to me always either. There are many days that sitting in my anger, eating ice cream or shaking my ass at la disco is way more therapeutic and healing than some incense and breathing exercises. And at the end of the day, everyone deserves to have access to a space where they can find themselves in community, and engage in self-care, healing and wellness practices that allow for a better way of being and feeling, in whatever way that appeals and speaks to you.

Yoga class with the womyn of the ngöbe bugle tribe and their kiddies in Boca del Toro

Yoga class with the womyn of the ngöbe bugle tribe and their kiddies in Boca del Toro

Do you feel any privilege as a Latina born in the United States?

Of course, I have an enormous fucking amount of privilege as a latina born in the eeuu – as a light skinned latina, having eeuu citizenship, a US passport, speaking English, studying in the US, the option of working wherever I want, traveling however I want and whenever I want, being able bodied and a thousand other things. 

I always remember my father would tell me that him and my mom made sure me and my brother were born in the states – so that we could have all the opportunities that they never had, so that we didn’t have to suffer like they did, to not have an accent that people made fun of and speak “good” English, have the freedom to move freely, travel or do whatever it is that we wanted to do. 

It’s crucial that I remember and always keep the multitude of privileges I have at the forefront of my mind and constantly check myself with any of the work I do, the communities I live in, and the different people I interact with on the daily.

 

FAMILIA LIGONA! You can follow Nazly’s works and happening online and on instagram (@naziejoon, @lafeministadescolonial) & Twitter (@nazie__joon). 


Español

Nazly Sobhi Damasio, VenezolanaPersa de 27 años, es una organizadora, activista e instructora de yoga que actualmente radica en Bocas del Toro, Panamá. Muchxs la conocemos a través de su participación en Latina Rebels y/o a través de la plataforma La Feminista Descolonial, sin embargo, Nazly cuenta con un CV mucho más exuberante de lo que se creería con solo ver su activismo de a lo lejos. Desde la organización de la juventud en el estado palestino ocupado (y en los campos de refugiados palestinos en Jordania, Siria y Egipto) hasta la lucha de justicia inmigratoria, de antigentrification y de la organización de trabajadores de la alimentación en la campaña “Fight for 15” en Chicago, Nazly ha militado y continua a militar contra la injusticia social en varias comunidades. Tuvimos la suerte de poder platicar con ella y hacerle preguntas específicas relativas a su trabajo previo y a su trayectoria personal que, cosa que de no haber hecho, no estaríamos inspiradxs frente al compromiso honesto y reel que esta chama muestra a través de su trabajo.

Por eso en esta entrevista le preguntamos Nazly Joon (como la llamo en mi cabeza ya que su cuenta de twitter es @nazie__joon) una serie de preguntas relativas a su trabajo como organizadora, su opinión sobre la visión errónea del “slaktivismo” en las redes sociales y su política de auto-cuidado (es decir el cuidado y amor hacia uno mismo) antes de cualquier forma de activismo.

[Traducción de la entrevista por Ana Ortiz Varela]

Cuéntanos un poquito sobre ti misma:

Soy una Venezolana Persa de 27 años, organizadora, activista y profesora de yoga informada en trauma viviendo en Bocas del Toro, Panamá. Hablo español, persa, árabe, e ingles y he organizado y trabajado en diversas comunidades de Chicago, América Latina y el Medio Oriente. También soy violinista de formación clásica, y he estado tocado como solista a nivel nacional e internacional en diferentes formaciones desde los diez años.

En mi tiempo libre he estado tratando de aprender a surfear, hornear, participar en el cuidado personal radical, curarme y explorar mi lado creativo en la escritura.

Como y cuando empezaste a expresar tus opiniones a través de redes sociales?

Empecé a usar los medios sociales más en los últimos años, sobre todo porque estaba trabajando en un espacio en el que me sentía sofocada. No había un espacio seguro para poder expresar mis pensamientos - y si realmente estoy siendo honesta, siempre he sido una chama que dice lo que se le de la gana, y en este espacio en particular era extremadamente vocal criticando el sexismo , el racismo, la homofobia, el nepotismo, el abuso de poder, que la gente blanca corren todo, y así ya sabes – la misma mierda de siempre. Pero siempre me hicieron sentir como si estuviera "loca," una mujer de color “enojada”… y era más a menudo que no, castigada por hablar y exponer mierda problemática. Por lo tanto,  regresé a los medios sociales y empecé a utilizarlas como un medio para expresar mis experiencias y pensamientos. También estaba simplemente buscando validación - en términos de saber y sentir que no estaba "loca" y que mi enojo e indignación eran válidas. Efectivamente, gente me apoyó y empecé a ser dueña de mi rabia y ya no permitir que nadie ni cualquier espacio intenté silenciarme nunca más.

Nosotrxs te conocimos primero a través de Latina Rebels pero recientemente has lanzado la plataforma La Feminista Descolonial, nos puedes contar un poco mas al respecto?

Aparte de mi presencia personal en los medios sociales y Latina Rebels, también soy la fundadora de La Feminista Descolonial. Tenía muchas ganas de crear un espacio que específicamente proveyera a un público de habla española porque no hay suficiente cantidad de este tipo de espacios. La página está comisariada con vídeos en su mayoría de habla española, gráficos, artículos y otros recursos relacionados con temas feministas globales.

Eres alguien que ha organizado causas desde tu adolescencia – Nos puedes contar un poco sobre tus experiencias y tal vez luego diferenciar entre la vida activista en redes sociales versus aquella en la vida física?

Los medios sociales y la tecnología han cambiado fundamentalmente la manera en que organizamos y ese poder de crear cambio no tiene precedentes. Vengo de una formación "tradicional" y crecí rodeada de gente que creía que el moverse en línea era "slacktavsim." Y para ser completamente honesta, a veces compartí esa manera de ver. Me di cuenta y experimenté el poder de Twitter con la revolución Iraní y fui testigo de otros movimientos como la Revolución Jazmín en Túnez, y la plaza de Tahrir en Egipto. Durante estas revoluciones, los medios de comunicación social fueron clave para ejercer presión sobre el gobierno. Fue y sigue siendo una fuente alternativa de noticias e información que no está censurada o plagado de propaganda.

No se puede negar que, sin medios de comunicación social, no sabríamos sobre Sandra Bland (#SayHerName) o Michael Brown (#BlackLivesMatter), tener acceso a, o la capacidad para difundir información sobre las redadas de ICE (#FuckICE) y otros actos de violencia similares, Ayotzinapa(#FueElEstado), el feminicidio en América Latina (#Ni1menos) y muchos otros cosas. Y aparte de eso, los medios sociales nos permiten vernos de una manera que los medios tradicionales y la sociedad no han podido reconocernos. Pienso en #BlackExcellence #BlackGirlMagic#BrownAndUnbothered, #ChingonaFire, #TransIsBeautiful, etc; estos espacios y movimientos que son edificantes y con orgullo de representar toda la excelencia que es la oscuridad y el éxito y las fortalezas de las mujeres negras, mostrando latinxs chingonas, o incluso la extinción de algunos relatos acerca de la cultura persa que hay para la gente. Publicacar una selfie, compartir nuestras historias personales, escribir ensayos prolíficos en twitter, es decir, individuos y comunidades tomando el control de la narrativa y la publicación de trabajo en  sus propios términos en lugar de esperar a que los medios de comunicación, editores o la sociedad en general que nos han ignorado durante largo hasta finalmente poder reconocer, afirmar y publicarnos. ¿Cómo se puede ver eso a parte de algo profundamente poderoso  y políticamente afirmativo?

Los medios sociales ayuda a los organizadores a crear, ampliar y mantener los esfuerzos de movilización y el momentum. Igualar la organización en línea con "slacktivism" no sólo es ableista y clasista, pero también simplemente falso.

Es desdeñoso de estos movimientos potentes y borra el trabajo emocional e intelectual de toda la gente- en su mayoría mujeres de color y gente que se reconoce afuera de el binario de genéro- en la búsqueda de la justicia y la movilización en torno a estas cuestiones que están devastando nuestras comunidades. No todo el mundo es capaz de salir a las calles y protestar si es que son inválidos o están enfermos,  tienen varios trabajos para poder sobrevivir, tienen que cuidar de sus hijos, en la escuela, o simplemente por no estar en una protesta rodeado de racismo y policías violentos, o una miríada de otras razones completamente válidas para participar desde detrás de una computadora, la pantalla del teléfono o cualquier espacio que se siente seguro y posible para ellos. Contestar una llamada a la acción a través de una petición en línea, compartiendo imágenes o  un artículo es algo que todos pueden hacer y estos actos son poderosos y políticos en sí mismos y nunca deben de ser invalidados.

Tumblr, Twitter, feisbook, y otras redes sociales me han politizado y me han dado una mejor educación que cualquier universidad me dio. Estoy constantemente aprendiendo, soy capaz de continuar mi proceso de crecimiento personal, así como fortalecer aún más mi compromiso con la construcción de movimientos a través de estas redes maravillosas de medios de comunicación social. De todo corazón creo en el poder de los medios sociales para crear un cambio, construir la comunidad y ayudar a desmantelar la supremacía blanca, el capitalismo y heteropatriarquía.

¿Cuando empezaste a organizar dentro de una comunidad por la lucha de una causa?  En otras palabras, cuéntame un poco sobre tu trayectoria.

Yo como que caí en mi primer trabajo como organizadora - me pidieron ayuda para traducirle a unos trabajadores que se estaban organizando contra una empresa multinacional de carbón a lo largo de la frontera de Arizona Y México. Desde allí sólo comencé a organizarme con los trabajadores. No quiero sonar cliché, pero esa experiencia me cambió y puso todo en su lugar. Fui capaz de conectar con mi latinidad y aceptar de una manera que nunca antes, así como también pude solidificar mi compromiso con la justicia social y el trabajo de construcción de movimientos. Por primera vez empecé a verme a mí misma como un activista y organizadora. Después de esa experiencia, se me concedió el privilegio de trabajar y organizar a la juventud en el territorio ocupado de Palestina y en los campamentos de refugiados Palestinos en Jordania, Siria y Egipto. A partir de ahí, me involucré  en la justicia de la inmigración y el trabajo contra la gentrificación en Chicago, y la campaña de la lucha por el 15. En medio de esas experiencias, me atrajo de nuevo América Latina un par de veces - trabajo en Ecuador, El Salvador, Guatemala y con varias comunidades en resistencia.

¿Qué estas haciendo ahora? Me dices que en Boca del Toro eres instructora de Yoga y que también tienes una política de autocuidado antes de cualquier tipo de activismo. ¿Cómo es que estas actividades están liadas o hasta son primordiales a tu trabajo como organizadora?

La opresión generacional, el abuso, la pobreza y la explotación han creado y sólo seguirán creando más traumas en nuestras comunidades. Debido a esto, yo creo que hay que tratar de incorporar más el autocuidado radicaly espacios para curarnos y restaurar nuestras comunidades y movimientos, si queremos sobrevivir y prosperar.

En este momento, estoy ofreciendo clases de yoga a la juventud y mujeres en la isla.

También viajo a través de Panamá y trabajo con sindicatos y diversas comunidades en resistencia ofreciendo apoyo en la organización de varias maneras - a veces ayudo mediante la documentación de su resistencia en fotografía o compartiendo a través de medios de comunicación social, conectando gente con fuentes de medios tradicionales como para obtener sus historias en la esfera pública, ofreciendo cuidado de sí mismo y  curación a través de la meditación y el yoga y otros talleres de desarrollo.

Me molesta la cantidad de yoga que hay en la isla - sobre todo para los turistas y gringos con plata- pero es totalmente inaccesible para el Bocatoreños. Mi objetivo es tratar de descentrar eso al ofrecer un espacio seguro y libre de juicio donde la gente puede venir y tomar una clase de yoga, tener conversaciones abiertas, participar en actividades lúdicas, compartir la comida en comunidad, de baile o lo que sea que hagan para que se sientan bien en sus cuerpos y mentes.

El que la comunidad guié la cura es clave, porque yo no estoy aquí para "curar" a nadie, pero puedo tratar de proporcionar y mantener el espacio para la gente para comenzar a trabajar en curarse a sí mismos.

Tal vez la meditación, el yoga y la respiración no es su atasco y eso esta perfectamente bien, porque a mi tampoco me atrae siempre. Hay muchos días que sentarme en mi cólera, comer helado o sacudir el culo en la disco es mucho más terapéutico y curativo que algunos ejercicios de respiración y de incienso. Y al final del día, todo el mundo merece tener acceso a un espacio en el que puedan encontrarse en la comunidad, y participar en el cuidado personal, la sanación y prácticas de bienestar que permitan una mejor manera de ser y sentirse, sea cual sea la que mejor te caiga.

Sientes algún tipo de privilegio como latina estadounidense?

Por supuesto, tengo una puta enorme cantidad de privilegio siendo una latina nacida en los EEUU – siendo una Latina de piel clara, que tiene ciudadanía de EEUU, un pasaporte estadounidense, habla Inglés, que estudia en los EEUU, tiene  la opción de trabajar donde quiera, viajar como quiero y cuando quiero, que no tiene ninguna discapacidad y mil cosas más.

Siempre me acuerdo de mi padre que me decía que él y mi madre se aseguraron quemi hermano y yo naciéramos en los estados unidos - para que pudiéramos tener todas las oportunidades que ellos nunca tuvieron, para que no tenemos que sufrir como ellos lo hicieron , para no tener un acento del que la gente se burle y tener "buen" Inglés, tener la libertad desplazarse sin preocupación, hacer lo que quisiéramos hacer.

Es crucial que yo recuerde y siempre mantenga la multitud de privilegios que tengo siempre conscientes y que constantemente me frene y analicé a mí misma en cualquiera de los trabajos que hago, las comunidades en que vivo, y las diferentes personas con las que interactúo a diario.

FAMILIA LINGONA! Pueden seguir a Nazly a través de sus cuentas en instagram (@naziejoon, @lafeministadescolonial) y en Twitter (@nazie__joon). 

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