La Liga con Lexiquette

La Liga con Lexiquette

[INCLUYE TRADUCCIÓN EN ESPAÑOL ABAJO DEL TEXTO EN INGLÉS]

LEXIQUETTEis an arts & culture website that features weekly conversation pieces with emerging artists as well as cultural happenings in the city. Created by Argentinean-Canadian Alexia Bréard-Anderson, también conocida como Ale, Lexi, o simplemente como secretamente me gusta llamarla, Bréard-Anderson, is a creator currently based in Toronto. We talked about the beginnings of the quette, her current projects, about the Toronto art scene and just cool stuff in general. 

“In Spanish there’s a saying that goes: la ley del mínimo esfuerzo, which translates to “the law of minimal effort”. I think this applies to conformism of all types. I’m a strong believer in the capacity of art to create positive and impactful change. Artists are not only capable of record, documenting and recreating the past and present but also of transforming perceptions and influencing future generations. Art is very powerful and very underrated so there’s nothing that frustrates me more than seeing people ceasing to experiment and ceasing to challenge themselves creatively and as individuals in favour of security, social validation or self-coined “aesthetics” that are - in reality - completely unoriginal”

 

Tell us a bit about yourself. 

I was born in Toronto and moved to Buenos Aires around the age of twelve. At nineteen, I found myself studying Combined Arts and teaching book club and drama classes to grades 1-6 at my old school. I had dreams of becoming an actress so I was doing a handful of theatre and musical theatre programs in my free time. Something in me clicked and I ended up dropping out of school, applying to art university in Toronto and moving to Montréal in the meanwhile to study French and figure out my shit. I can’t remember how, but I randomly stumbled into the team at MURAL Festival before our very first edition in 2013 and have been working with them each summer ever since. I got accepted at the end of 2013 and have officially been back in the city for two years, halfway through my program at OCAD University pursuing a BFA specializing in curatorial practices. 

Tell us about Lexiquette. When did it begin? 

It actually began as a Tumblr a couple years back where I would share art, music videos and cultural events in Buenos Aires that I found cool. It had a different name back then so I ended up renaming it and founded Lexiquette when I moved back to Canada. Basically, Lexiquette is an arts & culture website that features weekly conversation pieces with emerging artists as well as cultural happenings in the city. Through it, I’ve also been hired to produce events and am helping organize a variety of exhibitions and pop up initiatives in the city. For the moment, Lexiquette is based in Toronto but I’m looking to officially expand to Montréal and Buenos Aires in 2016. 

What was your inspiration behind it? 

Moving back to Toronto was a huge challenge for me. I had left a lot behind in Buenos Aires and even if I was excited for a fresh start, it took quite a bit of time to adapt myself into the culture again. I didn’t really know anybody because my childhood friends had mostly moved away, so I started exploring galleries and exhibitions on my own as an excuse to get out of the house. I realized that there were little to no articles written about young, emerging artists and independent galleries in the city. So I just started writing them myself, mostly just out of curiosity to meet interesting people. 

What are your thoughts on the Toronto art scene? 

It’s so interesting because it’s crazy how much it’s changed for the best. I know quite a bit of people now, so maybe that’s just the amount of time it took me to integrate myself, but I definitely see so much more support and enthusiasm in general for the arts in comparison to two years ago. I mean, Toronto is a toy city. It’s physically, historically and culturally still in construction. I used to hate it for that very reason: I found it cold, boring and uninspiring… I kept seeing money being prioritized over culture and I found it sad and couldn’t relate to it in the slightest. Now I’ve come to terms with the fact that the art scene, along with the city, is only half built. We’re like this D.I.Y generation of students, recent graduates, early and mid-career artists and entrepreneurs that are shaping the city’s cultural scene as we go, one day at a time and I think it’s really inspiring to be a part of the movement. We have a unique freedom to express ourselves in whichever way we want and there’s a lot of potential. We have a long way to go, but I think we’re headed in an exciting direction. 

What do you think about artistic conformism? 

In Spanish there’s a saying that goes: la ley del mínimo esfuerzo, which translates to “the law of minimal effort”. I think this applies to conformism of all types. I’m a strong believer in the capacity of art to create positive and impactful change. Artists are not only capable of record, documenting and recreating the past and present but also of transforming perceptions and influencing future generations. Art is very powerful and very underrated so there’s nothing that frustrates me more than seeing people ceasing to experiment and ceasing to challenge themselves creatively and as individuals in favour of security, social validation or self-coined “aesthetics” that are - in reality - completely unoriginal. I know it’s completely natural to doubt yourself or to feel comfortable or to get stuck in our zones for a bit but if you’re going to take the easy path through conformation, don’t preach about authenticity and embracing change. 

Do you ever feel pressured to maintain a certain image? 

Of course, all the time. Buy this, say that, dress like this, hang out with them, go here, don’t go there… I’ve always admired people who are unfazed - from the start - by the crazy amount of pressure that tries to get us to act and/or react in a certain way every single day. Especially with the challenging contemporary addition of virtual personas and online identity representations. It sort of links back to conformism. I think people with insecurities are confused, intimidated and - sometimes even - threatened by differences so they end up hiding behind fabricated ideals of themselves, based on either their values or those of others. Each and every personal in this entire world is unique, yet there is so much ignorance and discrimination towards celebrations of that uniqueness that are happening on so many different levels even as we speak. The key is to keep a state of mindfulness, to be aware of and respect your surroundings and most of all to be honest towards yourself and ergo to everyone else. It’s difficult to keep our heads on our shoulders in this generation but it’s definitely not impossible.


Español
 

Cuéntanos un poco sobre ti. 

Nací en Toronto y me mude a Buenos Aires cuando tenia mas o menos doce años. A los diecinueve empecé a estudiar artes combinadas en la UBA mientras daba clases de drama y “book club” para niñxs de primero hasta sexto de primaria. Tenía sueños de ser actriz entonces hacia cursos de teatro y teatro musical en mi tiempo libre. De repente, algo en mi hizo ‘clic’ y deje la facultad. Decidi aplicar a la facu de arte en Toronto y termine mudandome a Montreal mientras tanto para estudiar frances y organizar mi vida. No me acuerdo bien como pero termine formando parte del equipo de MURAL Festival en su primera edición en 2013 y he estado trabajando con ellos todos los veranos desde entonces. Empece la facu a fines de ese año y ya estoy por la mitad de mi programa en bellas artes con especializacion en curaduria en OCAD university. 

Cuéntanos sobre Lexiquette. 

Cuando comenzó? En realidad empezó como un Tumblr hace un par de años en donde compartia arte, videos de musica y eventos culturales que me parecian copados en Buenos Aires. La pagina tenia un nombre diferente en ese momento pero lo termine cambiando y fundé Lexiquette cuando me volvi a Canadá. Básicamente, Lexiquette es una plataforma de artes & cultura basada en Toronto en la que subo conversaciones semanales con artistas emergentes de la ciudad. Tambien comparto, promuevo y organizo una variedad de exposiciones, eventos culturales e iniciativas ‘pop up’ con distintos creativos.Por el momento, Lexiquette esta basada mayormente en Toronto pero tengo planes de expandirme oficialmente a Montreal y Buenas Aires en el 2016. 

Cual fue tu inspiración detrás de Lexiquette? 

Volviendo a Toronto fue un gran reto personal. Deje mucho de mi en Buenos Aires y aunque estaba emocionada por un comienzo nuevo, me tomó bastante tiempo adaptarme a la cultura. La mayoria de mis amigos de la infancia se habian mudado y no conocia a nadie entonces empeze a explorar galerias y exposiciones de arte por mi parte como una excusa para salir de mi casa. Me di cuenta que no habia casi ningun articulo escrito acerca del arte emergente y galerias independientes de Toronto asi que empeze a escribirlos yo misma, mas que nada por curiosidad y para conocer gente. 

Cual es tu opinion acerca de la comunidad artistica en Toronto? 

Es súper interesante ver como fue cambiando con los años. Tal vez sea porque ahora me encuentro mas integrada en el movimiento y conozco a muchas mas personas, pero realmente siento que el apoyo y entusiasmo por y dentro del mundo del arte ha expandido una barbaridad. Toronto es una ciudad de juguete, una cuidad de papel. Hasta este dia, esta físicamente, históricamente y culturalmente todavía en proceso de construcción. Lo odiaba antes por esa misma razón: Toronto me parecia frio, aburrido y una ciudad que simplemente no emanaba la inspiración. Veia solamente una cultura de consumación y una constante priorización de la plata sobre la cultura, lo cual me parecia triste y patetico. Ahora ya como lo acepte. Ya estoy okay con el hecho que el mundo del arte, conjunto con la ciudad, esta mitad construida. Es como si fueramos esta generación D.I.Y de estudiantes, de recién graduados, de nuevos artistas y/o artistas ya mas o menos establecidos, de emprendedores, y estamos moldeando el mundo cultural de esta ciudad a través de nuestras acciones, día a día, y creo que es realmente inspirador poder ser parte de este movimiento. Tenemos un gran camino por recorrer pero creo que estamos yendo en una dirección emocionante.

 Que opinas sobre el conformismo artístico? 

Creo que todo tipo de conformismo puede ser descrito por la ley del mínimo esfuerzo. Super creo en la capacidad que tiene el arte de crear cambios positivos e impactantes. Los artistas no solo tienen la capacidad de documentar y de recrear el pasado y el presente pero también tienen la capacidad de transformar e influenciar percepciones de esta y de futuras generaciones. El arte es algo tan poderoso y súper subestimado y entonces me frustra demasiado ver como la gente deja de crear, de experimentar y deja de desafiarse artísticamente solo para ganar seguridad, validación social o por seguir la “estética” de un cierto grupo popular y “cool” – y todo esto en realidad, es completamente poco original, en todo sentido de la palabra. Sé que es completamente natural dudarse a si mismo o de sentirse inseguro o de encontrarse estancados en nuestras costumbres por un tiempo, pero si seguimos la ley del mínimo esfuerzo y si nos conformamos, no tenemos el mas mínimo derecho de hablar acerca de la autenticidad y de ‘cambio’ 

Algunas veces te sientes presionada por mantener una cierta imagen? 

Si, claro que si, todo el tiempo. Compra esto, deci eso, vestite así, juntate con esta gente, veni aca, no vayas alla… Siempre he admirado a la gente que no se deja llevar por la corriente y que no se ha dejado influenciar por la inmensa cantidad de presión que existe para que actuemos o que reaccionemos de una cierta manera. Medio que se relaciona a lo del conformismo. Creo que muchos se sienten inseguros de si mismos o se sienten confundidos, intimidados y – hasta a veces – amenazados por ciertas diferencias y entonces al final terminan escondiéndose detrás de estas idealizaciones fabricadas de lo que ellos ‘deberían’ ser. Todo esto a veces basado en ideas que no son propias y que son simplemente construcciones sociales. Todo individuo en este mundo es único, sin embargo existe tanta ignorancia y discriminación hacia la celebración del carácter individual de cada uno. La clave, en mi opinion, es estar constantemente consciente de esta influencia y respetar nuestros alrededores y sobretodo ser honestos hacia nuestra persona y ergo honestos hacia los demas. Es difícil mantener la cabeza sobre los hombros en esta generación, pero definitivamente no es imposible.

Interview w/ Luna Olavarría Gallegos

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